สำนักงาน HHS แห่งใหม่มีเป้าหมายที่ยิ่งใหญ่: การแก้ปัญหาความยุติธรรมด้านสิ่งแวดล้อม

สำนักงาน HHS แห่งใหม่มีเป้าหมายที่ยิ่งใหญ่: การแก้ปัญหาความยุติธรรมด้านสิ่งแวดล้อม

WAshington – ถาม 10 คนว่าหน่วยงานด้านการดูแลสุขภาพของรัฐบาลกลางอาจเข้าถึง “ความยุติธรรมด้านสิ่งแวดล้อม” ได้อย่างไร และคุณจะได้คำตอบ 10 ข้อ

สำหรับผู้อยู่อาศัยในแจ็กสัน รัฐมิสซูรี รับประกันน้ำดื่มหลังจากผ่านไปหลายสัปดาห์จากอันตรายจากระบบบำบัดน้ำเสียที่เสียหาย สำหรับคนใน “ตรอกโรคหอบหืด” ซึ่งชุมชนทางตอนเหนือของนครนิวยอร์กตั้งอยู่ริมทางหลวงสายหลัก ทำให้ปัญหาระบบทางเดินหายใจที่เกี่ยวข้องกับการปล่อยมลพิษช้าลง กฎหมายใหม่สามารถเบี่ยงเบนการจราจรได้มากขึ้นระหว่างทาง. ในระหว่างนี้ Angelenos ต้องการเห็นผลกระทบต่อโรงงานใกล้เคียงที่ปล่อยสารมลพิษที่เป็นโลหะขึ้นไปในอากาศ

เธรดเดียวที่รวมเป็นหนึ่งเดียวคือปัญหานั้นใหญ่โต ไม่เป็นรูปเป็นร่าง และอาจรักษายาก ซึ่งทำให้ยากยิ่งขึ้นไปอีกสำหรับพนักงานเพียงสองคนเท่านั้นที่ถูกไล่ออกจากสำนักงานยุติธรรมสิ่งแวดล้อม ซึ่งหนึ่งในนั้นมีกำหนดจะออกจากงานในไม่ช้านี้ แม้ว่าสำนักงานจะเปิดตัวในเดือนพฤษภาคม แต่ก็ยังขาดเงินทุนอย่างเป็นทางการ ยังคงดิ้นรนที่จะคิดออกว่าจะไปจากที่นี่หรืออย่างไร

โฆษณา

หากสำนักงานแม่ซึ่งเป็นสำนักงานที่เกิดใหม่ (ซึ่งยังไม่ได้รับทุน) ของการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศและความเท่าเทียมกันด้านสุขภาพนั้นเป็นกลุ่มเล็ก ๆ ที่มีจุดประสงค์อันสูงส่ง หน่วยงานด้านสุขอนามัยสิ่งแวดล้อมอยู่ในภารกิจของ Apollo

ชารอนดา บูคานัน ผู้อำนวยการชั่วคราวที่เข้าร่วมในเดือนพฤษภาคมจากศูนย์ควบคุมและป้องกันโรค ซึ่งเธอยังคงทำงานเป็นช่างเทคนิค กล่าวว่า สี่เดือนแรกของสำนักงานส่วนใหญ่มุ่งเน้นไปที่การรับฟังความคิดเห็นกับเจ้าหน้าที่สาธารณสุขและผู้สนับสนุนชุมชน แม้ว่าคนอื่น ๆ จะถูกยืมตัวไปที่สำนักงาน แต่ในไม่ช้าเธอก็จะเป็นพนักงานคนเดียว

โฆษณา

“มีปัญหาด้านสุขอนามัยสิ่งแวดล้อมทั้งหมด เช่น น้ำสะอาด พิษตะกั่ว การสัมผัสกับสารเคมี ซึ่งจะทำให้รุนแรงขึ้นเท่านั้น” เธอกล่าวกับ STAT “[Even] หากปราศจากการทำให้รุนแรงขึ้น สิ่งเหล่านี้คือปัญหาที่สังคมต้องต่อสู้ดิ้นรนมาเป็นเวลานาน”

แม้ว่าจะสามารถทราบได้ว่าต้องการบรรลุอะไร แต่ผู้เชี่ยวชาญกลับตั้งคำถามว่าสามารถทำได้อย่างมีประสิทธิภาพเพียงใด เนื่องจากหน่วยงานไม่มีอำนาจกำกับดูแลด้านคุณภาพสิ่งแวดล้อม การแบ่งเขต และโครงสร้างทางสังคมอื่นๆ การกล่าวถึงการอภิปรายในช่วงแรก ๆ นั้นก็เป็นเส้นตายประเภทหนึ่ง ด้วยช่วงกลางเทอมของรัฐสภาและการเลือกตั้งประธานาธิบดีที่กำลังจะเกิดขึ้น สำนักงานยุติธรรมด้านสิ่งแวดล้อมอาจมีเวลาน้อยกว่าสองปีในการแสดงเหตุผลอย่างเต็มที่ในการดำรงอยู่

“มันเป็นโอกาสและความรับผิดชอบที่ยิ่งใหญ่” Renee Salas เพื่อนร่วมงานด้านสภาพอากาศและสุขภาพที่ Harvard TH Chan School of Public Health กล่าว “ฉันหวังว่าพวกเขาจะได้รับทรัพยากรในการทำเช่นนั้น”

ตู่สำนักงานแห่งใหม่ของเขาเติบโตขึ้นจากคำสั่งของผู้บริหารในเดือนมกราคมของประธานาธิบดีไบเดนที่สั่งให้หน่วยงานต่างๆ จัดทำแผนเฉพาะด้านการบริหารเพื่อต่อสู้กับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ โดยปฏิบัติตามคำมั่นสัญญาสำคัญของแคมเปญ

ความพยายามของ HHS เป็นหนึ่งในสิ่งแรกๆ สำนักงานกระทรวงยุติธรรมก่อตั้งขึ้นในเดือนพฤษภาคม เมื่อไม่กี่สัปดาห์ก่อน แต่ในขณะที่กระทรวงยุติธรรมได้กำหนดกลยุทธ์ระยะเวลาสี่ปีและเป้าหมายเริ่มต้นที่ค่อนข้างตรงไปตรงมา นั่นคือ การบังคับใช้มาตรการปกป้องสิ่งแวดล้อม สำนักงาน HHS ที่เพิ่งเริ่มต้นนั้นอยู่ในอาณาเขตที่ไม่คุ้นเคย ฤดูใบไม้ผลินี้ หน่วยงานขอข้อมูลเกี่ยวกับกลยุทธ์ใหม่และในขณะเดียวกันก็กำหนดเป้าหมายเริ่มต้น รวมถึงการพัฒนากลยุทธ์นั้น การสนับสนุนสำนักงานสิทธิพลเมือง HHS และการพัฒนาแผนข้อมูลด้านสิ่งแวดล้อมที่เกี่ยวข้อง

อย่างไรก็ตาม สำนักงานยังคงไม่มีเงินทุน และทั้งสำนักงานหลักด้านการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศและความยุติธรรมด้านสุขภาพก็ไม่ใช่เช่นกัน HHS ได้ขอให้สภาคองเกรสจ่ายเงิน 3 ล้านดอลลาร์เพื่อจัดการการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศโดยรวม คำขอที่ถูกเพิกเฉยในงบประมาณปี 2022 และยังคงลังเลสำหรับปีหน้า

ฤดูร้อนนี้ประสบความสำเร็จอย่างมากในการจัดหาเงินทุนเพื่อการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ ด้วยการผ่านพระราชบัญญัติลดเงินเฟ้อ ซึ่งรวมถึงเงินช่วยเหลือด้านสุขอนามัยสิ่งแวดล้อมเกือบ 3 พันล้านดอลลาร์ที่ส่งผ่านสำนักงานคุ้มครองสิ่งแวดล้อม (รวมถึงแผนอุตสาหกรรมพลังงานสะอาดที่ทะเยอทะยานและเป้าหมายการปล่อยมลพิษ) การให้ทุนสนับสนุน HHS Small ไม่รวมสำนักงาน ปัจจุบันแนบไปกับงบประมาณปีงบประมาณ 2566

“แน่นอนว่าต้องใช้เวลา” Buchanan กล่าว “ชนะการแข่งขันอย่างช้าๆ และง่ายดาย” แต่เธอยอมรับว่า “ฉันต้องการความเร็วให้เร็วขึ้นอีกนิด”

การทำงานของบางหน่วยงานที่เกี่ยวข้องกับสิ่งแวดล้อมโดยตรงมากขึ้น เช่น กรมเด็กและครอบครัว เงินอุดหนุนออกแล้ว เพื่อช่วยเหลือครอบครัวที่มีรายได้น้อยด้วยค่าพลังงาน

สำหรับแผนกอื่นๆ ความสัมพันธ์กับความยุติธรรมด้านสิ่งแวดล้อมนั้นเปราะบางกว่า Buchanan หวังว่า FDA จะช่วยลดสารเคมีที่เป็นพิษบางชนิดที่พบในผลิตภัณฑ์สำหรับเส้นผมที่จำหน่ายให้กับผู้หญิงผิวดำเป็นต้น แต่หน่วยงานไม่อนุมัติผลิตภัณฑ์เกี่ยวกับเส้นผม ทำได้เท่านั้นจริงๆ การออกคำแนะนำและข้อความเตือน.

มีอุปสรรคสำคัญอื่น ๆ สำหรับ HHS ในการสร้างความแตกต่างในด้านความยุติธรรมด้านสิ่งแวดล้อมเช่นกัน ประการแรก หน่วยงานไม่มีอำนาจกำกับดูแลด้านคุณภาพสิ่งแวดล้อมหรือจัดการปัญหาเหล่านี้เป็นประจำ นี่เป็นมากกว่าเขตอำนาจศาลของสำนักงานคุ้มครองสิ่งแวดล้อมและกระทรวงยุติธรรม

ลอว์เรนซ์ จัสติน ศาสตราจารย์ด้านกฎหมายสุขภาพแห่งมหาวิทยาลัยจอร์จทาวน์ กล่าวว่า ปัญหาสิ่งแวดล้อมมักเกิดขึ้นในระดับรัฐและระดับท้องถิ่นผ่านการแบ่งเขต การจัดการที่ดิน และนโยบายต่อต้านการเลือกปฏิบัติ

“ HHS สามารถและควรร่วมมือกับสำนักงานคุ้มครองสิ่งแวดล้อมตลอดจนเจ้าหน้าที่ของรัฐและท้องถิ่นและพวกเขาสามารถให้เงินช่วยเหลือโดยมีเป้าหมายเพื่อความยุติธรรมด้านสิ่งแวดล้อมที่ดีขึ้น แต่เครื่องมือในกองทุนของพวกเขามี จำกัด มาก” จัสตินกล่าว

หน่วยงานด้านสุขภาพแห่งหนึ่งที่กลายเป็นจุดโฟกัสของผู้สนับสนุนการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศจำนวนมากคือ Universal Centers for Medicare และ Medicaid Services ซึ่งดูแลเงินหลายพันล้านดอลลาร์ของรัฐบาลกลางสำหรับโรงพยาบาลและผู้ให้บริการ

ผู้สนับสนุนกล่าวว่าโครงการดูแลสุขภาพอาจกำหนดให้โรงพยาบาลที่ต้องการเข้าร่วมในโครงการลดการปล่อยก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์และสร้างแนวทางปฏิบัติที่เป็นมิตรต่อสิ่งแวดล้อม ลำดับความสำคัญของการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศที่ตัดกับความยุติธรรมด้านสิ่งแวดล้อมในชุมชนโดยรอบผู้ให้บริการรายใหญ่

เครือข่ายโรงพยาบาลใหญ่ๆ หลายแห่งยืนยันว่าพวกเขากำลังดำเนินการเพื่อพื้นที่รอยเท้าขนาดเล็กกว่าโดยไม่มีข้อกำหนดของรัฐบาลกลาง โรงพยาบาลและองค์กรที่เกี่ยวข้องหลายแห่ง รวมถึง American Essential Hospitals, American Association of Medical Colleges และ National Academy of Medicine ได้พบกับทำเนียบขาวและเจ้าหน้าที่สาธารณสุขชั้นนำในเดือนมิถุนายน และให้คำมั่นว่าจะลดการปล่อยคาร์บอน

อย่างไรก็ตาม นักวิจารณ์โต้แย้งว่าฝ่ายบริหารไม่สามารถพึ่งพาอุตสาหกรรมในการควบคุมตนเองได้

David Introcaso ที่ปรึกษานโยบายด้านสุขภาพและอดีตเจ้าหน้าที่ HHS ซึ่งเรียกร้องให้ Medicare ดำเนินการตามกฎการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศกล่าวว่า “อุตสาหกรรมนี้เป็นอุตสาหกรรมที่ควบคุมดูแลหน่วยงานกำกับดูแลอย่างแท้จริง Introcaso ได้ผลักดันให้เจ้าหน้าที่ของรัฐบาลกลางกำหนดให้โรงพยาบาลต้องรายงานการปล่อยมลพิษในปัจจุบันและจัดทำแผนการตรวจสอบเพื่อลดการปล่อยมลพิษ

Wในขณะที่สำนักงานยุติธรรมด้านสิ่งแวดล้อมต่อสู้กับเป้าหมายในอนาคต สำนักงานได้เริ่มดำเนินการในโครงการที่วัดผลได้หนึ่งโครงการ: ร่วมมือกับศูนย์ควบคุมและป้องกันโรคเพื่อสร้างดัชนีความยุติธรรมด้านสิ่งแวดล้อม ซึ่งเป็นความพยายามในสำนักงาน CDC ที่บูคานันทำงานมาหลายทศวรรษ

ดัชนีรวบรวมข้อมูลจากสำนักงานคุ้มครองสิ่งแวดล้อม, CDC, สำนักสำรวจสำมะโนและหน่วยงานกำกับดูแลการทำเหมืองเพื่อกำหนดคะแนนความยุติธรรมด้านสิ่งแวดล้อมให้กับแต่ละชุมชนโดยพิจารณาจากความเสี่ยงและอุปสรรครอบตัว เช่น การเข้าถึงบริการสุขภาพ รายได้ต่ำ หรือ “ช่องโหว่ทางสังคมอื่นๆ” ” นั่นอาจหมายความว่าชุมชนไม่รู้ว่าจะใช้ทรัพยากรใดในการต่อสู้ในรัฐบาลท้องถิ่นของตน

สำหรับผู้สนับสนุนอย่าง Bobby Jones นั่นยังไม่เพียงพอ โจนส์ เจ้าหน้าที่สาธารณสุขของรัฐนอร์ทแคโรไลนาที่เกษียณอายุแล้ว ได้เรียกร้องให้เจ้าหน้าที่ควบคุมการทิ้งขี้เถ้าถ่านหินที่เป็นพิษสำหรับบริษัทพลังงานมาเป็นเวลากว่าทศวรรษ ซึ่งเป็นประเด็นเร่งด่วนที่ทวีความรุนแรงขึ้นเรื่อยๆ เนื่องจากพายุเฮอริเคนครั้งใหญ่ทำให้ผู้มีรายได้น้อยหลายพันคนต้องเสียสารพิษและน้ำที่ไม่ปลอดภัย .

เครื่องมือข้อมูลและการติดตาม – “นี่ไม่ใช่ความช่วยเหลือที่เราต้องการ” โจนส์บอกกับ STAT หลังการประชุมกับทีมของ Buchanan

แม้แต่เป้าหมายของรัฐบาลกลางที่ค่อนข้างเจียมเนื้อเจียมตัวก็ยังเต็มไปด้วยความท้าทาย

รัฐบาลของเมืองไม่ถึง 4% เปิดเผยทรัพยากรและข้อมูลเกี่ยวกับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศต่อสาธารณะ เรียนปี 2020 ที่ The Lancet. เกือบ 40% ของรัฐมีหน้าเว็บที่คล้ายกัน แต่ข้อมูลจริงมีการแยกส่วนหรือ “อยู่ในพื้นที่มากเกินไป” Salas ของ Harvard กล่าว ทำให้ยากต่อการประยุกต์ใช้ในวงกว้าง

“ขณะนี้ยังมีช่องว่างอยู่” ระหว่างนักวิจัยและเจ้าหน้าที่ของรัฐที่ต้องการสร้างความแตกต่าง Salas กล่าว “เราไม่มีสะพานที่เชื่อมคนทั้งสองและนำคนที่ใช่มาที่โต๊ะในเวลาที่เหมาะสม”

Buchanan บอกกับ STAT ว่าสำนักงานและ CDC ได้เริ่มทำการสาธิตเกี่ยวกับโครงการนี้แก่หน่วยงานต่างๆ เมื่อพร้อมแล้ว เจ้าหน้าที่จะจัดอบรมผู้นำชุมชน

“ฉันบอกกับทีมว่าเราตัวเล็กและแข็งแกร่ง และเราจะแข็งแกร่งขึ้นเรื่อยๆ เมื่อเวลาผ่านไป” เธอกล่าว


#สำนกงาน #HHS #แหงใหมมเปาหมายทยงใหญ #การแกปญหาความยตธรรมดานสงแวดลอม

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *