Russell Wilson...

ในเงามืดของทินเซลทาวน์ บรองโกส์ทำรายได้ทะลุบ็อกซ์ออฟฟิศล้มเหลวอีกแล้ว

แองเกิลวูด แคลิฟอร์เนีย – คืนวันจันทร์ ลึกเข้าไปในดินแดนอันกว้างใหญ่ที่สร้างขึ้นจากความฝัน จินตนาการ และโฆษณาชวนเชื่อ Broncos 2022 ก้าวไปอีกขั้นในการเป็นบ็อกซ์ออฟฟิศบอมบ์

ไม่เคยมีมาก่อนในประวัติศาสตร์ของ Bronco ที่มีช่องว่างมากขึ้นระหว่างความคาดหวังแบบอุปาทานและความเป็นจริง

ความพ่ายแพ้ในช่วงต่อเวลา 19-16 กับ Los Angeles Chargers ทำให้ช่องว่างระหว่างทั้งสองกว้างขึ้น

มันเป็นความโกลาหลขั้นสูงของการโจมตีแบบไดนามิกที่ระเบิดได้ การเล่นที่สร้างสรรค์ ที่สำคัญกว่านั้น กองหลัง Pro Bowl 9 สมัยที่เล่นเป็น Hall of Famer ในอนาคตดูเหมือนเขาอยู่ในทศวรรษแรกใน NFL

ผลลัพธ์ที่แท้จริงคือผลิตภัณฑ์ที่คู่ควรกับรางวัล Golden Raspberry Awards

และหลังจากการบุกทำให้การเริ่มต้นฤดูกาลที่แข็งแกร่งที่สุดกลายเป็นการเฟดที่เสียไป บรองโกส์ 2-4 คนนี้พบว่าตัวเองกำลังจ้องไปที่คำถามที่ไม่มีใครคิดว่าพวกเขาจะเผชิญ

โดยเฉพาะคำถามที่ว่าทีมกำลังจะเลิกรากันภายใน 6 สัปดาห์หลังจากสิ่งที่ควรจะเป็นจุดเริ่มต้นของยุคทองหรือไม่

***

ในหกเกมที่ผ่านมา แนวรับของเดนเวอร์ทำได้เพียงหกทัชดาวน์ การเปรียบเทียบกับ “เขตห้ามบิน” Broncos นั้นเข้าใจได้

ทว่าแม้แต่การป้องกันที่ยอดเยี่ยมก็ทำได้เพียงมากเท่านั้น

ในนาทีสุดท้ายของการควบคุมและการทำงานล่วงเวลา แนวรับของเดนเวอร์จับทีมชาร์จเจอร์สได้เพียงครั้งเดียวและเพียง 23 หลาจากไดรฟ์สี่ครั้ง เที่ยวบินเพิ่มเติมทั้งสามเที่ยวในลอสแองเจลิสสิ้นสุดโดยไม่ได้แวะพักในครั้งแรก

อย่างไรก็ตาม Broncos แพ้เนื่องจากการเตะลูกโทษแบบเบ้และการโจมตีที่จบลงด้วยระยะ -9 จากการผ่าน 14 ครั้งหลังจากพักครึ่ง

ในยุคที่กำหนดโดยเกมจ่ายบอล โดยกองหลังรายนี้ได้รับเงินจำนวน 165 ล้านดอลลาร์จากสัญญาที่เขาเซ็นสัญญาเมื่อเดือนกันยายน และได้รับการแต่งตั้งให้หัวหน้าโค้ชทำงานเพื่อช่วยนำทางแอรอน ร็อดเจอร์สให้พบกับสองฤดูกาลที่ดีที่สุดเท่าที่เคยมีมา เวลาอาชีพผลผลิตนี้แย่มากอย่างน่าประหลาดใจ

การจู่โจมพยายามทำให้อินเดียแนโพลิสสูญเสียค่าล่วงเวลาเช่นกัน แต่อารมณ์กลับแตกต่างออกไปในวันจันทร์

หลังจากพ่ายแพ้ในวันที่ 6 ตุลาคม ความรู้สึกมั่นใจและความท้าทายยังคงอยู่ ที่ขาดหายไปในเงาของความพ่ายแพ้ในวันจันทร์ ผู้เล่นพูดเบา ๆ และเงียบ ๆ ห้องแต่งตัวเศร้าและเป็นงานศพ

ราวกับว่ายอดค้างของคดีในช่วงหกสัปดาห์ที่ผ่านมาได้กลายเป็นเรื่องมากเกินไป โดยเฉพาะอย่างยิ่งสำหรับการป้องกัน

สิ่งที่การป้องกันนี้ทำดีพอที่จะชนะ

ดิวิชั่นแบบเดียวกับที่เติบโตระหว่างเกมรุกกับแนวรับสามารถฉีกทีมออกจากกัน

“ฉันคิดว่าสิ่งที่สำคัญที่สุดสำหรับเราคือการอยู่ด้วยกัน” ILB Jonas Griffith กล่าว “พวกเขาสนิทกัน แต่ในธุรกิจนี้ คุณสนิทกันไม่ได้จริงๆ คุณต้องชนะ แค่อยู่ด้วยกันก็สำคัญที่สุดสำหรับเรา”

มันง่าย แต่มีปัญหา

“เข้ากันได้ง่าย – ถ้าคุณสนใจ” เดอ เดรมงต์-โจนส์ กล่าว “อยู่ด้วยกันได้นะถ้าเป็นห่วง”

***

ดูแล Broncos มากมายอย่างไม่ต้องสงสัย

แต่มีจุดแตกหักสำหรับทีมใด ๆ ที่มีช่องว่างใกล้เคียงกันระหว่างข้อเสนอด้านใดด้านหนึ่งของลูกบอล

สิ่งนี้เกิดขึ้นกับบรองโกส์ในปี 2560 เมื่อแนวรับยืดยาวเหมือนหนังยางจนถึงขีดจำกัด ในที่สุดก็พังทลายและทำให้ฟิลาเดลเฟียมีคะแนน 51 คะแนน การแข่งขันในเขตห้ามบินครั้งใหญ่สิ้นสุดลงอย่างมีประสิทธิภาพในช่วงบ่ายสีเทาที่เปียกชื้นในเซาท์ฟิลาเดลเฟีย

ชะตากรรมที่คล้ายคลึงกันอาจรอ Broncos และการป้องกันที่เป็นแบบอย่างนี้ได้ หากพวกเขาไม่พบวิธีแก้ไขปัญหาอาชญากรรมด้านค่าจ้างที่คุกคามทีมนี้ก่อนที่พวกเขาจะมีโอกาสออกเรือ

“เราทุกคนรู้ดีว่านิยามของความวิกลจริตคืออะไร” จัสติน ซิมมอนส์กล่าว “เราไม่สามารถทำสิ่งเดิมซ้ำๆ ได้สัปดาห์แล้วสัปดาห์เล่า และคิดว่าสิ่งต่างๆ จะเปลี่ยนไป”

ซิมมอนส์ถูกบดขยี้เป็นพิเศษ ก่อนทำงานล่วงเวลา เขารวบรวมเพื่อนร่วมงานและกล่าวสุนทรพจน์อย่างเร่าร้อน

“ฉันพูดมากว่า ‘เราไม่สามารถออกไปได้โดยปราศจากชัยชนะ’” ซิมมอนส์กล่าว

มันปิด เขาสูญเสียรถไฟแห่งความคิดของเขา

ไม่กี่นาทีต่อมา ซิมมอนส์ก็พบกัน

“มันเริ่มต้นด้วยความเป็นผู้นำ จากมุมมองในแนวรับ จากจุดยืนในแนวรุก และทีมพิเศษ” เขากล่าว “เห็นได้ชัดว่ามีบางอย่างไม่ค่อยดี และเราจำเป็นต้องหาวิธีแก้ไข”

ผลคือวันจันทร์เหมือนกัน

แต่มีสิ่งหนึ่งที่เปลี่ยนไป: รัสเซล วิลสันไม่ได้สรุปงานแถลงข่าวของเขากับ “Bronck Country, Let’s ride”

วิลสันเองก็เจ็บปวดเช่นกัน ทั้งร่างกายและจิตใจ หลังจากจัดการกับอาการบาดเจ็บที่กล้ามเนื้อหลัง ตอนนี้เขามีปัญหาเอ็นร้อยหวาย ซึ่งเกิดขึ้นในครึ่งหลัง ลอสแองเจลิสทุบตีและบดขยี้กองหลังทหารผ่านศึกวัย 11 ปีซ้ำแล้วซ้ำเล่า

เขาไม่ได้คาดหวังว่าฤดูกาลจะเริ่มต้นอย่างที่มันเป็น — หรือสำหรับคืนนี้จะจบลงอย่างที่มันเป็น ในการตีสามครั้งและพลาดอย่างท่วมท้น

แต่ความคาดหวังก็ไม่มีความหมายอะไรในตอนนี้

ความจริงก็คือ Broncos 2022 กำลังกลายเป็นภาพยนตร์ที่ผู้ชมอาจผิดหวังได้อย่างรวดเร็ว

***


#ในเงามดของทนเซลทาวน #บรองโกสทำรายไดทะลบอกซออฟฟศลมเหลวอกแลว

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *