EPA เปิดสำนักงานแห่งใหม่เพื่อความยุติธรรมด้านสิ่งแวดล้อมและสิทธิพลเมือง

EPA เปิดสำนักงานแห่งใหม่เพื่อความยุติธรรมด้านสิ่งแวดล้อมและสิทธิพลเมือง

เมื่อวันที่ 24 กันยายน พ.ศ. 2565 สำนักงานคุ้มครองสิ่งแวดล้อม (EPA) ได้ประกาศ ประกาศจัดตั้งสำนักงานแห่งชาติใหม่ อุทิศตนเพื่อความก้าวหน้าของความยุติธรรมด้านสิ่งแวดล้อม (EJ) และสิทธิพลเมือง ที่รู้จักกันในชื่อสำนักงานยุติธรรมด้านสิ่งแวดล้อมและสิทธิพลเมืองต่างประเทศ การสร้างสำนักงานแห่งใหม่นี้เป็นสัญญารณรงค์ที่สำคัญจากประธานาธิบดีโจ ไบเดน ซึ่งให้คำมั่นที่จะหยิบยกประเด็นเหล่านี้ขึ้นในระหว่างการดำรงตำแหน่งประธานาธิบดี และประกันความยุติธรรมและความเท่าเทียมกันสำหรับชุมชนที่มีภาระหนักเกินไปและผู้ด้อยโอกาส

“ตั้งแต่วันแรก ประธานาธิบดีไบเดนและสำนักงานคุ้มครองสิ่งแวดล้อมได้ให้คำมั่นที่จะพัฒนาความยุติธรรมด้านสิ่งแวดล้อมและ สิทธิมนุษยชน และทำให้มั่นใจว่าชุมชนที่ด้อยโอกาสและมีภาระหนักเกินไปอยู่ในแนวหน้าของงานของเรา” Michael S. Reagan ผู้บริหาร EPA กล่าว “ด้วยการเปิดตัวสำนักงานโครงการระดับชาติแห่งใหม่ เรากำลังฝังความยุติธรรมด้านสิ่งแวดล้อมและสิทธิพลเมืองไว้ใน DNA ของ EPA และสร้างความมั่นใจว่า ผู้ที่ต่อสู้ดิ้นรนเพื่อจัดการกับความกลัวของพวกเขาเห็นการกระทำเพื่อแก้ปัญหาที่พวกเขาเผชิญมาหลายชั่วอายุคน “

“ตั้งแต่เริ่มต้นการบริหารของไบเดน ผู้ได้รับการแต่งตั้งได้เน้นย้ำแนวคิดเรื่องความยุติธรรมด้านสิ่งแวดล้อมมาโดยตลอด” เขากล่าว เจคอบ โฮบาร์ตสมาชิกของ Mintz, Levine, Cohn, Ferris, Glovsky & Bobbio, PC โดยเฉพาะอย่างยิ่ง ในบริบทนี้ การเรียกร้องความยุติธรรมด้านสิ่งแวดล้อมได้มุ่งเน้นไปที่หลักการที่จัดการกับความหลากหลาย ปัญหาสิ่งแวดล้อม การเผชิญหน้ากับสังคม รวมถึงความท้าทายของการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ ต้องคำนึงว่าชุมชนที่ด้อยโอกาสมักได้รับผลกระทบจากปัญหาสิ่งแวดล้อมอย่างไม่สมส่วน ดังนั้นชุมชนเหล่านี้จึงต้องได้รับความสนใจเป็นพิเศษ การที่ฝ่ายบริหารของ Biden ได้สร้างสำนักงาน EPA โดยเฉพาะสำหรับปัญหานี้นั้นสอดคล้องกับสำนวนและการกระทำก่อนหน้านี้ (เช่น การแต่งตั้ง Michael Reagan เป็นเจ้าหน้าที่ของ EPA) และยืนยันแง่มุมนี้ของโครงการด้านสิ่งแวดล้อมของพวกเขา

วัตถุประสงค์และความสำคัญของสำนักงาน EPA แห่งใหม่คืออะไร

ด้วยพนักงาน EPA มากกว่า 200 คนในพื้นที่โครงการเฉพาะสิบแห่ง โต๊ะทำงาน มันจะนำทรัพยากรที่สำคัญไปสู่ความพยายามในการสุขาภิบาลสิ่งแวดล้อมทั่วทั้งสหรัฐอเมริกา ซึ่งรวมถึงแต่ไม่จำกัดเพียง การทำงานกับพันธมิตรของรัฐ ท้องถิ่น และชนเผ่าเพื่อทำความเข้าใจความต้องการนโยบายความยุติธรรมของพวกเขา การจ่ายเงินช่วยเหลือและความช่วยเหลือด้านเทคนิค การร่วมมือกับสำนักงาน EPA อื่น ๆ เพื่อบูรณาการความคิดริเริ่มของ EJ ทั่วทั้งกระดาน และสร้างความมั่นใจว่าผู้รับทุนจะปฏิบัติตาม กับพวกเขา. กฎหมายว่าด้วยสิทธิพลเมืองที่เกี่ยวข้อง

จุดสนใจใหม่นี้โดยสำนักงานคุ้มครองสิ่งแวดล้อม (EPA) มีความสำคัญอย่างยิ่งไม่เพียง แต่สำหรับความยุติธรรมด้านสิ่งแวดล้อมในสหรัฐอเมริกาเท่านั้น แต่สำหรับทิศทางของหน่วยงานกำกับดูแลและหน่วยงานกำกับดูแลที่สำคัญ “สำนักงานคุ้มครองสิ่งแวดล้อมและทำเนียบขาวได้ประกาศนโยบายและคำแนะนำที่มั่นคง และออกคำสั่งของผู้บริหาร แต่เครื่องมือเหล่านี้ไม่มีข้อกำหนดทางกฎหมายที่บังคับใช้ได้” เขาอธิบาย Richard Gilliesและ ผู้ดำเนินคดีด้านสิ่งแวดล้อม และหุ้นส่วนใน Barnes และ Thornberg LLP. “การรวมกันของสำนักงานยุติธรรมด้านสิ่งแวดล้อมปัจจุบันและสำนักงานการปฏิบัติตามข้อกำหนดภายนอกสำหรับสิทธิพลเมืองในการจัดตั้งสำนักงานยุติธรรมด้านสิ่งแวดล้อมและสิทธิพลเมืองส่งสัญญาณว่า EPA ยินดีที่จะใช้เครื่องมือบังคับใช้ฟันเพื่อพัฒนาเป้าหมายด้านความยุติธรรมด้านสิ่งแวดล้อมของฝ่ายบริหาร “

Stacy Hallydayและ นักกฎหมายสิ่งแวดล้อม และผู้จัดการใน เบเวอริดจ์และไดมอนด์ BCสังเกตว่านี่เป็นการจากไปขั้นพื้นฐานจากสภาพที่เป็นอยู่อย่างไร “ในช่วงสองปีที่ผ่านมา เราได้เห็นแรงผลักดันจากกระแสการปะทุและการระเบิดจากหน่วยงานสาขาต่างๆ ของฝ่ายบริหาร หลังจากการเปิดตัว EO 14008 ในวันที่ 27 มกราคม ซึ่งรวมถึงการดำเนินการที่โดดเด่นจาก CEQ, DOE, DOJ, DOT และ EPA” เธอกล่าว . “อย่างไรก็ตาม การดำเนินการล่าสุดของ EPA มีแนวโน้มที่จะเร่งโมเมนตัมนี้เท่านั้นและมีผลกระทบที่จะไปไกลกว่าการบริหารของ Biden เราสามารถคาดหวังว่าจะได้เห็นความสอดคล้องกันระหว่างสำนักงานโครงการ EPA […] และความจำเป็น “จากด้านบน” ในการบูรณาการ EJ เข้ากับกระบวนการตัดสินใจโดยรวมของหน่วยงาน นี่เป็นการเปลี่ยนแปลงครั้งสำคัญจากแนวทางปฏิบัติก่อนหน้านี้เมื่อ EJ และการบังคับใช้สิทธิพลเมืองถูกจัดตำแหน่งแยกกันภายในสำนักงานโครงการอื่น และไม่มีอำนาจและการเข้าถึงระดับทั่วทั้งหน่วยงาน”

“กระทรวงยุติธรรม อยู่บนเรือทั้งหมด ด้วยความพยายามของ EPA” คุณกิลลีส์กล่าวเสริม “รับทราบว่า “ความยุติธรรมด้านสิ่งแวดล้อมและหัวข้อ VI มีรากฐานมาจากหลักการพื้นฐานเดียวกันที่ว่าไม่มีใครควรรับส่วนอันตรายอย่างไม่เป็นธรรมอันเนื่องมาจากเชื้อชาติ สีผิว หรือชาติกำเนิด” และเตือนว่าหัวข้อ VI ของพระราชบัญญัติสิทธิพลเมืองเป็นผู้ประสานงานที่มีประสิทธิภาพของหัวข้อ VI และความยุติธรรมด้านสิ่งแวดล้อม “

สำนักงาน EPA แห่งใหม่มีความหมายต่อธุรกิจอย่างไร

สำนักงานแห่งใหม่ของ EPA มีขึ้นในช่วงเวลาที่บริษัทต่างๆ ต่างมุ่งความสนใจไปที่ภาวะถดถอยครั้งต่อไป โดยเตือนว่าสภาพภูมิอากาศและความยุติธรรมทางสังคมจะต้องมีความสำคัญสูงสุด แม้ว่าบริษัทต่างๆ จะเตรียมพร้อมสำหรับความไม่มั่นคงทางเศรษฐกิจก็ตาม สิ่งนี้ควรส่งข้อความไปยังบริษัทต่างๆ ที่ต้องเผชิญกับแรงกดดันที่เพิ่มขึ้นในการรวมการพิจารณาความยุติธรรมด้านสภาพอากาศเข้าไว้ในภารกิจและการดำเนินงาน ด้วยการสร้างวัฒนธรรมการเมืองที่กำลังเติบโต ด้านสิ่งแวดล้อม และการพิจารณาทางสังคม ฝ่ายบริหารของ Biden กำลังค่อยๆ เปลี่ยน “ESG” จากคำที่เป็นมิตรกับสิ่งแวดล้อมเป็นคำมั่นสัญญาขององค์กร

“บริษัทต่างๆ ที่แสวงหาประโยชน์จากเงินทุนที่แข่งขันได้ของรัฐบาลกลาง” เขากล่าว นางฮัลลิเดย์“โดยเฉพาะอย่างยิ่งหลังจากการหลั่งไหลของทรัพยากรที่มาจาก IIJA และ IRA – พวกเขามักถูกขอให้จัดทำบัญชีโดยละเอียดเกี่ยวกับวิธีการประเมินและจัดการกับผลกระทบของ EJ รวมถึงวิธีการที่โครงการมีส่วนช่วยในการริเริ่ม Justice 40 (กำกับ 40% ของผลประโยชน์ ตั้งแต่การลงทุนด้านสภาพภูมิอากาศของรัฐบาลกลางไปจนถึงชุมชนที่ด้อยโอกาส)

“แม้ว่าผลกระทบขั้นสูงสุดของสำนักงานแห่งใหม่นี้จะไม่แน่นอน แต่อย่างน้อยต้องมีการประเมินและประเมินความคิดริเริ่มและการดำเนินการบังคับใช้จริง การจัดตั้งสำนักงานนี้บ่งชี้ว่าการดำเนินการตามนโยบายและการบังคับใช้ที่เน้นที่ความยุติธรรมด้านสิ่งแวดล้อมมีแนวโน้มที่จะเกิดขึ้นในอีกไม่กี่เดือนข้างหน้า และปี” นายโฮบาร์ต. อย่างไรก็ตาม เป็นที่น่าสังเกตว่าการดำเนินการด้านสิ่งแวดล้อมอื่นๆ ที่ดำเนินการโดยฝ่ายบริหารของ Biden – เช่นการเปิดเผยข้อมูลสภาพอากาศที่บังคับซึ่งได้เสนอ วินาทีซึ่งสามารถใช้ได้กับบริษัทมหาชนทั้งหมด — มีแนวโน้มที่จะมุ่งเน้นทันทีสำหรับบริษัทในสหรัฐอเมริกา มากกว่าการดำเนินการบังคับใช้ EPA ที่อาจเกิดขึ้นซึ่งมุ่งเน้นไปที่กรณีเฉพาะที่เกี่ยวข้องกับข้อกังวลด้านสุขอนามัยสิ่งแวดล้อม “

สำนักงาน EPA แห่งใหม่มีความหมายอย่างไรต่อการพิจารณา ESG

การเคลื่อนไหวของ ESG ได้รับการฟื้นฟูอย่างปฏิเสธไม่ได้โดยสำนักงาน EPA แห่งใหม่ โดยเฉพาะอย่างยิ่งในช่วงเวลาที่การเคลื่อนไหวของ ESG อยู่ภายใต้การพิจารณาอย่างถี่ถ้วน หากแผนของไบเดนในการทำให้ความยุติธรรมด้านสิ่งแวดล้อมเป็นลำดับความสำคัญทางธุรกิจที่สำคัญมากขึ้นประสบความสำเร็จ จุดเน้นของประเด็นด้านความยั่งยืนจะไม่เพียงพอสำหรับบริษัทต่างๆ ที่จะสร้างความแตกต่างจากนักลงทุน บริษัทที่มุ่งเป้าไปที่ผู้ถือหุ้นที่มีจริยธรรมจะต้องพัฒนาแนวทางที่มีรายละเอียดและสร้างสรรค์มากขึ้นเพื่อสิ่งแวดล้อม สังคม และธรรมาภิบาล

“ความยุติธรรมด้านสิ่งแวดล้อมนำองค์ประกอบ ‘E’ และ ‘S’ ของ ESG และบริษัทต่างๆ ที่ยอมรับ ESG มารวมกัน ขอแนะนำให้พิจารณาว่าการดำเนินงานของพวกเขาเกี่ยวข้องกับความยุติธรรมด้านสิ่งแวดล้อมหรือไม่ และหากพวกเขาทำเช่นนั้น ให้ให้ความสำคัญกับประเด็นเหล่านี้ที่พวกเขาสมควรได้รับ” เขากล่าว . นายกลีส. เมื่อรวมกับกฎการเปิดเผยข้อมูลสภาพอากาศล่าสุดของ ก.ล.ต. ปัญหาสิ่งแวดล้อม สังคม และวัฒนธรรมที่บริษัทต่างๆ มองว่า “เป็นทางเลือก” จะมีอำนาจอยู่เบื้องหลังมากขึ้น [and companies] เราไม่สามารถละเลยมันได้อีกต่อไป”

“แม้กระทั่งก่อนการจัดตั้งสำนักงานนี้ การต่ออายุลำดับความสำคัญของรัฐบาลกลางและระดับรัฐสำหรับ EJ นั้นมีผลกระทบต่อพฤติกรรมขององค์กร ซึ่งขับเคลื่อนโดยแนวทางและเครื่องมือของรัฐบาลกลาง ข้อกำหนดการอนุญาตของรัฐใหม่ การบังคับใช้ด้านสิ่งแวดล้อมที่เป็นเป้าหมาย และความต้องการของนักลงทุน” นาง . ฮัลลิเดย์. “ในปีที่ผ่านมา เราได้เห็นข้อเสนอของผู้ถือหุ้นเพิ่มขึ้นสำหรับการเปิดเผยข้อมูลสภาพอากาศ การตรวจสอบความเท่าเทียมทางเชื้อชาติ และการตรวจสอบความยุติธรรมด้านสิ่งแวดล้อม เนื่องจากนักลงทุนพยายามทำความเข้าใจว่ากิจกรรมของบริษัทส่งผลกระทบต่อชุมชนที่ด้อยโอกาสและผลกระทบต่อมูลค่าของบริษัทในระยะยาวอย่างไร .”

ลิขสิทธิ์ © 2022 National Law Forum, LLCการทบทวนกฎหมายแห่งชาติ เล่มที่ XII ฉบับที่ 295

#EPA #เปดสำนกงานแหงใหมเพอความยตธรรมดานสงแวดลอมและสทธพลเมอง

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *